Sisene kasutajana

Anneta TNP Toetusfondi

Toeta siin Vaba Eesti Sõna!

Donate here to Vaba Eesti Sõna!

Otsing

Digiteeritud eesti ajalehed

digilehed

72941

Maailma vanim eestlane Illa Toompuu New Jersey’s eelmisel aastal oma 107. sünnipäeval.

 

26. oktoobril oma 108. sünnipäeva tähistav Illa Toompuu sündis 1912. aastal Peterburis ja elab praegu Lakewood, New Jersey’s.

 

Teadaolevate andmete järgi on tema käes maailma vanima eestlase auväärne tiitel.

 

Aime Jõgi  kirjutas Illa sünnipäevaks temast Tartu Postimehes südamliku loo. Avaldame loo autori lahkel loal.


Varsti 108. sünnipäeva tähistav Illa Toompuu elab Ameerika Ühendriikides New Jersey’s seenioride kodus.

 

Illa toas on telefon, aga ta ei tõsta toru, sest talle meeldib uinakuid teha ja ta ei kuule enam hästi.

 

Saan kaubale seenioride kodu tegevdirektori Marilyn Goldsteiniga, kellele kokkulepitud ajal helistan, ja ta läheb telefoniga Illa tuppa.

 

Kuulen nende omavahelist tervitust ning seda, kuidas kõlab inglise keeles Illa.

 

Siis kostab torust: «Palun öelge oma nimi… Ma ei saa aru... Öelge oma nimi eesti keeles. Ma tõesti ei saa aru, ma vist ei tunne teid.» Tartus on õhtu, New Jerseys hommik... Me proovime veel ja veel, aga edutult.


«I am sorry,» ütleb lõpuks ka Marilyn Goldstein.


Lakewoodi eestlaste kogukonda kuuluv Viiu Vanderer plaanib noil päevil samuti Illa Toompuud külastada.

 

Koroonaviiruseohu tõttu tuleb kohtumine varem kokku leppida.

 

Reegel on, et külla võib minna ainult üks inimene, kes peab kandma maski, ning juttu tuleb ajada õues, vahemaaga poolteist meetrit.


26. septembril on Viiu kohal. Peab ootama, kuna Illa viibib pediküüris.


Kahjuks ei edene vestlus aga nendegi vahel, ükskõik kui kõvasti Viiu ka ei räägi. Illa kuulmine on nõrk ja arusaamist segab ilmselt mask.


Õnneks on kohalikud eestlased Illat külastades tema mälestusi salvestanud ning Lakewoodi Eesti Ühingu esinaine Helica Deshaw saadab need failid näha.

 

Osa lindistusi pärineb 2017. ja osa alles eelmisest aastast.

 

Ka on Illa ise oma eluloo kirja pannud, mis on suurepärane lugemine.


Illa paistab kõikides videotes elegantne sportliku soenguga daam, kes kannab erksavärvilisi rõivaid.

 

Ta žestikuleerib ägedalt ja jutustab oma elu episoodidest suure sisseelamisega.


Illa vanemad, Johannes ja Anna Maria Virnhoff, olid 20. sajandi algul siirdunud Eestist elama Peterburi, kus elas tuhandeid eestlasi.

 

Talvel oli terve pere seal, aga kõik suved veetis ema lastega Eestis Sinimäel ja Utrias.

 

09272020211

1914. aastal Peterburis. Johannes ja Anna Maria Virnhoffi lapsed: kaheaastane Illa istub teises reas kõrgel toolil. Tema paremal käel on õde Gertrud ning vasakul õed Elsa ja Agnes. Ees vend Hugo.


Vanemad lapsed sündisidki Eestis, vaid Illa, kõige noorem, sündis Peterburis.

 

Illa meenutab, kuidas keegi on ta kohta kord mürgiselt öelnud, et mis eestlane ta ka on, et Venemaal sündinud ju…


«Kui lammas sünnib sealaudas, ega ta sellepärast veel põrsas ole, ta jääb ikka tallekeseks,» vastab Illa.


Peab ütlema, et see naine on jäänud iseendaks ka Ameerika Ühendriikides, mis on ta koduks alates 1949. aastast.


Illa kahest pojast on elus üks – Aadu Karemaa, kes teenis USA õhuväes analüütikuna.

 

Aadu Karemaa saab neil päevil 85, elab San Diegos ning on Postimehe arvamusküljel aastate eest sõnagi võtnud.


Illa Toompuu on oma pojast rääkinud nii, et kui Aadu talle kirju saatis, siis parandas ta alati vead ära ning läkitas parandustega kirja pojale tagasi.

 

Küsimuse peale, miks nii, et kas pole tore, et poeg talle eesti keeles kirjutab, vastab Illa: «No kuidas ta siis õpib?!»


Illa hindab senimaani ajalehte Vaba Eesti Sõna, mis on USAs ainus eestikeelne ajaleht ja mille ta alati otsast lõpuni läbi loeb.

 

Eelmise aasta novembris ilmus seal Illa Toompuu 107. sünnipäeva foto, millel Illa silmad säravad sama erksalt kui 15 roosi tema põlvedel.


Illa Toompuu pika elu sõnum kõlab: «Elu on võitlus ja võitlema peab, ära siis kohku, kui haavata saad!»

 


Tallinn põles


Illa Toompuu enda kõige hirmsamad mälestused pärinevad 1944. aasta 20. septembrist.

 

Tallinn põles, pommid langesid ja igaüks jooksis sadamasse.

 

Temagi, kaks poissi käekõrval, paar hilpu kaasas, tahtis laevale.

 

Aga ei pääsenud esimesele, see oli täis, pääses teisele, mis viis nad Saksamaale.


«Mina ei ole usklik, ja ma imestan senimaani... Ma tahan ühtmoodi, ei saa, läheb teisiti, ja pärast tuleb välja, et see teisiti oli õige. See on väga kummaline asi,» ütleb ta. Laev, kuhu teda peale ei lastud, läks põhja.

 

0927202011

Illa ja Alo Karemaa 1948. a. Saksamaal Kempteni põgenikelaagris. Poeg Aadu on 13- ja poeg Jaak 10-aastane.


Kui nad viie aasta pärast perega Saksamaalt Kempteni põgenikelaagrist lahkusid ja 1949. aasta tänupühaks laevaga Ameerikasse jõudsid, algas uus võitlus olemasolu eest uues ilmas.


Illa oli lõpetanud Narva ühisgümnaasiumi ja raamatupidajana töötanud juba Eestiski.

 

Ameerikas leidis ta tööd Brooklynis palgaarvestajana.

 

Hilisem karjäär kulges korporatsiooni Chemical Bank (nüüdne Chase Bank) New Yorgi peakontoris, kus ta töötas 18 aastat.


Neid aastaid on Illa oma eluloos kirjeldanud kui väga pingelisi, sest töö oli vastutusrikas ja pere eest oli vaja hoolitseda.

 

Jõudumööda püüdis ta Eesti ühiskondlikust elust siiski osa võtta.


Illa on olnud New Yorgi naiskoori üks asutajatest, ka selle hiljem esinaine ja koorivanem.

 

Ta on olnud New Yorgi Eesti Evangeelse Luterliku kiriku nõukogu liige õpetaja Rudolf Kiviranna ajal.


Pärast 1975. aastat, kui Illa asus elama Lakewoodi, sai tast Eesti koolis õpetaja.

 

Ka oli ta Lakewoodi Eesti ühingu raamatupidaja, seenioride ringi liige, kuulus Lakewoodi Pühavaimu kogudusse ja laulis segakooris.


Ka autojuhtimise õppis hilises eas ära. Kui politseinik ta ühel päeval peatas ja küsis, miks proua nii aeglaselt sõidab, vastas Illa: «Aga 25 miili tunnis (40 km/h – toim) – see on ju küll kiire!»


Illa ei ole suu peale kukkunud. Targemana kui kunagi varem, ütleb ta nüüd, et elu on väga lühike.


Oma seenioride kodu kohta märgib: «Kui sa oled siin, siis kaod varsti ära – söö aga muudkui aisskriimi (ice-cream) ja vahukoort…»

 

toompuu1

New Yorgi Eesti Naiskoori esinaised aastate jooksul. Esimene rida: Helmi Lepson, Ines Sagar. Taga seisavad: Illa Karemaa, Ester Saarniit, Asta Nigol, Liivi Lepik ja Lydia Keerd. Aeg: 25. veebruar 1965. Rahvusarhiivi foto

 


Lakewoodi Seeniorite ringi kauaaegne esinaine Airi Vaga:


Nii kaua, kui mina olen Illat tundnud, on ta olnud üks eestlaste põhiline esindaja.

 

Temale on eestlus olnud ülimalt tähtis. Ta mõõdab inimest eestlusega.

 

Inglise keelt ta eesti üritustel ega koosolekutel hästi ei talu, kuigi ta räägib seda hästi.


Ta on alati olnud iseseisev ja suhtub ligimesse ettevaatlikkusega. Ka arstidesse. Ta uurib ise, mis temale oleks sobivam rohi ja teatab sellest arstidele ja annab nendele nende valgustamiseks kirjandust lugemiseks rohtude jms osas.

 

Paistab, et vaid harvad arstid on selles olukorras rahul ja Illa vahetab arste sageli, kuigi kindlasti mitte nüüd vanadekodus.


Illa on olnud kogukonna, eestlaskonna, ustav liige.

 

Siin Lakewoodis tantsis ta rahvatantsu ja laulis uuesti asutatud laulukooris, segakooris, mida juhatas Anita Pärl, kes on ka juba igavikku lahkunud.

 

Probleem oli, et Anita Pärg ei rääkinud eesti keelt. Ta oli sakslanna.


Praegu elab Illa vanadekodus, kuid ei osale palju sealses tegevuses. Olevat "lapsik".

 

Ta mängib bingot ja jälgib, kui pahasti kaaselanikud söövad: peekonit ja muud. Oi-oi, hirmus!

 

 

Illa Toompuu 108 aastat

 

Sündinud Johannes ja Anna Maria Virnhoffi viienda lapsena 26. oktoobril 1912 Peterburis.


    Ta õed on Elsa Ploom, Agnes Maremäe ja Gertrud Annus ning vend Hugo Virnhoff.


    Ema Anna Maria veetis suved lastega Virumaal Sinimäel ja Utrias.


    Isa Johannes oli ametis Peterburi marmoritööstuses.


    Pärast revolutsiooni jäi ema kolme noorema lapsega Eestisse. Isa arreteeriti Peterburis kui  kodanlaste sabarakk, suri vanglas.


    Illa alustas kooliteed Utria koolis, lõpetas Narva ühisgümnaasiumi.


    1934. aastal abiellus nooremleitnant Alo Karemaaga (varem Kerreman). Sündis kaks poega: Aadu ja Jaak.


    Suundusid Tallinnast 20. septembril 1944 laevaga Wartheland Saksamaale. Elasid viis aastat Baierimaal Kempteni põgenikelaagris.


    1949. aasta tänupühaks jõudsid sõjalaeva “Gen. McRay” pardal New Yorki.


    Illa töötas raamatupidaja ja pangaametnikuna, perekonnanime Toompuu sai teiselt abikaasalt.


    Illa on kaasa löönud eesti kogukondades, kogudustes ja koorides.


    Lemmikhelilooja Pjotr Tšaikovski.


    Elanud viimased kolm aastat New Jersey seenioride kodus. On teadaolevalt vanim eestlane maailmas.

 

    Allikad: Illa Toompuu, Viiu Vanderer, Helica Deshaw, Ago Pärtelpoeg, Vikipeedia, geni.com

Tellimine

"Vaba Eesti Sõna" PDF-i täisversioon on tasuline. Kasutajakonto saamiseks tuleb täita tellimus. Maksmise ja tellimise info vaata sisukorrast Lehe tellimine. Tasuda saate krediitkaardiga PayPal'i kaudu siit.

Full PDF version of the paper costs $60 per year. To open your account, please click for more info Lehe tellimine. You can pay directly through PayPal. This is the safer, easier way to pay online.

Toeta ajalehte

Toeta siin Vaba Eesti Sona!

Donate here to Vaba Eesti Sõna!

Eesti Rahvuskomitee

eanc logo

NY Eesti Maja

em logo

Eesti Abistamiskomitee

erc logo

Järvemetsa Fund

2014 metsavaim

ESFUSA

eutf logo

Eesti Arhiiv USA's

eausa logo

LA Eesti Maja

laem logo

Kanada Metsaülikool

metsaulikool logo